‚Here be Dragons‘ und die Ritter der Schwafelrunde

Warum heißt die Konferenz Next und hat den Untertitel Here be Dragons? Weil Sie dem Publikum Ausblick auf die Zukunft gibt, es zu Innovationen anregt und vor allem die Angst vor Drachen* nimmt. Die Angst also vor Big Data, Context, neue Interfaces, dem Markt? Ich bin mir nicht sicher. Meine Ängste heißen eher Urheberrechtsschutz, Datenschutz, Datendrosselung, Kurzlebigkeit.

Die Next 13 hat dieses Jahr nicht halten können, was sie (oder ich mir?) versprach.**
Die Next 13 hat dieses Jahr nicht halten können, was sie (oder ich mir?) versprach.**

Da sitze ich nun in einem Workshop und bekomme erklärt, wie toll doch AR, QR-Codes, RFID und NFC sind und dass ich meine Kunden damit bedienen solle, um diese langfristig für mich zu gewinnen. Oder ich höre mir im nächsten Vortrag zum wiederholten male an, dass Daten das Öl des 21. Jahrhundert sind. Nicht zu vergessen, dass im Internet of Things Gegenstände miteinander kommunizieren. Das ist Innovation! Aus den letzten Jahren, wohl gemerkt.

Trotzdem kann es spannend sein, wenn ich die Themen weiterdenke. Überlege, was ich mit den Daten oder Things machen kann, wie ich kombiniere, neue und nützliche Produkte entwickle. Aber das haben leider nur wenige vermitteln können. Alleine einige provokative Thesen oder Anregungen hätten den Großteil der Vorträge und Workshops sehenswert gemacht. Aber statt ein wenig Pioniergeist an den Tag zu legen, haben die meisten nur von ihren bisherigen Erfahrungen berichtet. Erfahrungen, die unser einer auch schon machen durfte. Auch ein Peer Steinbrück konnte mit seiner wohl kaum selbstgeschriebenen Rede nicht überzeugen. Und bevor ich nun auf die zehn oder zwölf Vorträge eingehe, die meiner Meinung nach Zeitverschwendung waren, folgend die Gewinner der Next 2013.

Hervorzuheben gilt es in diesem Fall Dan Hill mit seinem wirklich inspirierenden Vortrag „City of Sounds“. Für mich das absolute Highlight auf der Next13. Dan Hill zeigt die digitalen Missstände von Städten auf und zeigt innovative Maßnahmen von so genannten smart citizens.

„We must look somewhere else for inspiration, to the most important aspect of smart cities. That would be smart citizens.“

Empfehlenswert dann entsprechend sein Essay, der Basis für sein Vortrag war.

Weitere sehenswerte Vorträge gab es von Harper Reed (hier geht’s zum Video), welcher schlicht weg gut war, und den Kollegen vom „Design Research Team“ um Gesche Joost der Universität der Künste Berlin mit wirklich starken Ideen. Auch haben Sie aufgezeigt, wie wichtig Prototyping sein kann.

Mit Hilfe des Handschuhs können Taubstumme z.B. SMS schreiben.
Mit Hilfe des Handschuhs können Taubstumme z.B. SMS schreiben.

„Prototyping is a way of thinking and go back and forth.“

 

* Siehe Seite 28/29 

** Hier sei erwähnt, dass ich nicht alle Sessions gesehen habe und entsprechend nicht alles beurteilen kann.

 

 

Making of: Wie The Marmelade bewegtes Essen richtig appetitlich macht

Nachdem in diesem Jahr mehr und mehr Marketer das Credo ‚Content is King‘ für sich entdecken, wird neben der Idee und der Storyline die hochwertige Umsetzung entscheiden, ob die Message beim Kunden ankommt. Da sich die MINISTRY Gruppe in Form von 6ftRabbit ja selbst mit Bewegtbildlösungen beschäftigt halten wir auch immer die Augen auf, wenn es um innovative Firmen oder Kampagnen geht.

Die Damen und Herren von The Marmelade aus Hamburg haben ‚bewegtes Essen‘ als ihr Spezialgebiet definiert und erzielen beeindruckende Aufnahmen. Hier ein Blick hinter die Kulissen:

(via Gerald Hensel)

shrinkImage

This article is part of a series which is continued here.


This article presents a proof of concept to greatly reduce/compress the filesize of alpha transparent PNG images via PHP without loosing the alpha information and reassembling the separated channels with the help of jQuery and HTML5 canvas.

Current evolution of HTML5, CSS3, widespread availability of broadband internet connections and (finally!) Internet Explorer 6 becoming more and more obsolete we see ourselves, at times, faced by new kinds of challenges.

As we frequently develop promotional microsites/raffles for our clients (and these kind of sites do actually have very special requirements in terms of product/brand identity and representation) we, as developers, are often forced to use huge amounts of PNG-images with full alpha-channel. Their sheer amount plus the fact that PNG is an almost uncrompessed format can become such an aforementioned challenge as you will see in the following article.

The Problem: huge filesize of PNG-images

In one of my latest projects I ended up having a page with 4.5MB of data in total which was mainly caused by one image-slider making extensive use of PNG files with alpha-channel information. The images of this slider, in fact, summed up to a total of 3.8MB alone which would lead to a loading time of approx. 20-30 seconds for a 2MBit connection! Otherwise the code was quite clean and making extensive use of CSS3 and sprites to reduce loading time and the number of requests. To put it in a nutshell: an unacceptable condition in terms of a developer’s honor.

I discussed my concerns with Christoph when he finally joked about trying to use canvas to somehow circumvent the problem of huge filesizes when being forced to use PNGs. We both had an extended laugh, at first.

The idea: separate color- and alpha-channel and reassemble them in a canvas element

I then thought about it for a moment and had an idea: Canvas could indeed be part of a possible solution if I would somehow manage to separate the image’s color-information from its alpha-channel and then save them as separate files. Due to the fact that the most problematic PNGs are those that would normally best be saved as JPG (if they did not need an alpha-channel) I was almost sure that it should be possible to save the separated color-information as JPG thus greatly reducing total filesize.

At first I did some research (always remember: Google is your friend) and found some interesting articles. None of them covered all aspects of what I wanted to achieve but they were a great source of inspiration and knowledge:

The abstract: four challenges on the way to PNG size reduction

So I ended up facing four questions needed for a simple proof of concept:

  1. Would it be easily possible to separate color- and alpha-information via PHP?
  2. Is it possible to re-combine these two channels via Javascript and the canvas-element?
  3. Is there any chance to write the combined channels back into an image?
  4. Will there be a way to circumvent the doubled amount of requests due to the separation?

1. Separating color- and alpha-information via PHP

I actually started with some far more simple code for the proof of concept but this is what I came up with in the end. In this example, I am leaving out some parts, including mainly the saving of the final images to keep it short and easy to understand. (See the end of this articles for the helper functions used in the PHP-part)

			<?php
			$sourceFile = 'Path to your source-image';

			// temporary storage for alpha-colors
			$colorCache = array(127 => rgb2color(0, 0, 0, 0));

			// read width and height from source-image
			$size   = @getimagesize($sourceFile);
			$width  = $size[0];
			$height = $size[1];

			// create image from source-image
			$imageSource = @imagecreatefrompng($sourceFile);

			// create image for color-information
			$imageJpg    = @imagecreatetruecolor($width, $height);

			// create image for alpha-information
			$imagePng    = @imagecreatetruecolor($width, $height);

			// enable alpha-handling for source- and alpha image
			@imagealphablending($imageSource, false);
			@imagesavealpha($imageSource, true);
			@imagealphablending($imagePng, false);
			@imagesavealpha($imagePng, true);

			// fill color- and alpha-image
			@imagefill($imageJpg, 0, 0, rgb2color(127, 127, 127));
			@imagefill($imagePng, 0, 0, $colorCache[127]);

			// iterate over source-image
			for($x = 0; $x < $width; $x++) {
				for($y = 0; $y < $height; $y++) {
					// convert GDLib-color to RGBa-values
					$color = color2rgb(imagecolorat($imageSource, $x, $y));

					// check if color alpha is less than 127 (which means transparent)
					if($color['a'] < 127) {
						// write color-information to color-image
						imagesetpixel($imageJpg, $x, $y, rgb2color($color['r'], $color['g'], $color['b']));

						// check if alpha-color is in temporary storage
						if(!isset($colorCache[$color['a']])) {
							// put alpha-color in temporary storage
							$colorCache[$color['a']] = rgb2color(0, 0, 0, 127 - $color['a']);
						}

						// write alpha-information to alpha-image
						imagesetpixel($imagePng, $x, $y, $colorCache[$color['a']]);
					}
				}
			}

			// convert GDLib-resources to color- (as JPEG) and alpha-image (as PNG)
			$imageJpg = getImage($imageJpg, 'jpeg', true, 80);
			$imagePng = getImage($imagePng, 'png', false, 9, PNG_ALL_FILTERS);
			?>

Just to give you a quick & dirty example the following source-image (leftmost: approx. 129 KB) is split into separate color- and alpha-images (approx. 32 KB in total using 80% compression for the JPEG)zwei

Note: The background pattern assigned is not part of the images but only used to visualize transparency. All images are resized via CSS to fit the layout.

2. Re-combine color- and alpha-image via Javascript and canvas

This is the main part of the javascript I ended up with. It combines the two separate channels from their img-elements via a canvas element. Remember to process this on window load. Otherwise the result will be an empty canvas.

			<script type="text/javascript">
			var context,
				width   = 256, // width of your source-image
				height  = 256, // height of your source-image
				jpg     = '', // img-element holding color-image
				png     = '', // img-element holding alpha-image
				canvas  = document.createElement('canvas');

			canvas.style.display = 'none';
			canvas.width         = width;
			canvas.height        = height;

			context = canvas.getContext('2d');
			context.clearRect(0, 0, width, height);
			context.drawImage(jpg, 0, 0, width, height);

			context.globalCompositeOperation = 'xor';
			context.drawImage(png, 0, 0, width, height);
			</script>

3. Write combined channels back into image

This is by far the simplest part as the HTML5 canvas element provides a native method to directly fetch a valid dataURL. As an example I use jQuery to create an image, assign the dataURL and append it to the document body.

			<script type="text/javascript">
			var dataURL = canvas.toDataURL('image/png');

			jQuery('<img />', { src: dataURL, alt: '' }).appendTo('body');
			</script>

Look at the final outcome on the right and carefully compare it to the source PNG on the left (remember, this is 32 KB instead of 129 KB, so only 25% of the original filesize):fünf

Note: The background pattern assigned is not part of the images but only used to visualize transparency.

Savings in filesize will vary roughly between 60% to 80% reduction of the original filesize (using 80% compression for the JPEG).

//

4. Circumvent doubled amount of HTTP-requests due to image separation

Well, up to now everything was quite simple due to the scripts being more or less a proof of concept. As stated before I left out some parts which, to be honest, mainly dealt with exactly this problem. The solution is in fact not that complicated but would simply be too much for this part of the article. Just to give you a hint: .htaccess and modRewrite come to the rescue in the second part of this article which can now be found here.

PHP helper functions
			<?php
			function rgb2color($r, $g, $b, $a = 0) {
				return ($r << 16) + ($g << 8) + $b + ($a << 24); 			} 			function color2rgb($color) { 				$return = null; 				if(preg_match('/^\d+$/', $color)) { 					$return = array( 						'r' => ($color >> 16) & 0xFF,
						'g' => ($color >> 8) & 0xFF,
						'b' => $color & 0xFF,
						'a' => ($color & 0x7F000000) >> 24,
					);
				}

				return $return;
			}

			function getImage($resource, $type = 'png', $interlace = false, $quality = NULL, $filter = 248) {
				if($interlace === true) {
					@imageinterlace($resource, 1);
				}

				ob_start();

				switch($type) {
					case 'png':
						$quality = ($quality === NULL) ? 9 : max(0, min(9, (int) $quality));

						@imagepng($resource, NULL, $quality, $filter);
						break;
					case 'jpeg':
						$quality = ($quality === NULL) ? 100 : max(0, min(100, (int) $quality));

						@imagejpeg($resource, NULL, $quality);
						break;
				}

				return trim(ob_get_clean());
			}
			?>
This article is part of a series which is continued here.

Tilman Werthschulte wechselt zu AntTrail

Tilman Werthschulte FotoTilman Werthschulte wird ab sofort das Hamburger AntTrail Team verstärken. Der studierte Kommunikations- und Multimediadesigner war zuvor vier Jahre als Projektmanager für das Aachener Unternehmen Powerflasher tätig, bevor sich dieses zur Interactive Pioneers GmbH umfirmierte. Der 29jährige übernahm dann für Interactive Pioneers in Hamburg den Posten des Team- und Projektleiters. Er verantwortete in dieser Funktion digitale Kampagnen, unter anderem für Kunden wie Heine, Nike, Converse und Yellostrom.

Tilman Werthschulte ist Experte für Social Media Tools, Social Apps, Mediaschaltung auf Facebook und Social Video Distribution. Er bringt eine große Expertise aus komplexen Projekten und vor allem technologisches Know-how mit. Für AntTrail wird er Social Media Kampagnen entwickeln, Kunden strategisch beraten und Partnerschaften mit Werbeagenturen aufbauen. Als Senior Account Manager berichtet er an den Geschäftsführer Marco Luschnat.

„Das AntTrail-Team freut sich sehr über den Zuwachs. Mit Tilman haben wir einen erfahrenen Social Media Experten gewonnen. Die Kombination aus technischem und kreativem Know-how ist unser USP. Tilman vereint beides und wir freuen uns auf erste tolle Kampagnen“ kommentiert Marco Luschnat, Geschäftsführer der AntTrail GmbH.

(diese Meldung auf anttrail.de)

PHP event dispatcher

PHP event dispatcher


Dispatching and listening to events is a common concept with many advantages in a lot of applications but is hardly used nor natively supported in PHP. In this article I present you my own, very simple yet powerful implementation mimicking JavaScripts event bubbling on DOM-elements.

I stumbled across a nice article on phphatesme.com lately which made me think about event based programming in PHP. In jQuery or almost any of the Google Javascript-APIs, at least, events and event listeners are a concept widely spread, used and accepted.

I did some more research regarding event based concepts in PHP and found that symfony components has (as usual) its own solution which is quite similar to what phphatesme.com developed. A closer look showed that although working nicely both solutions seemed a bit limited in their possibilities because both allow listeners to be attached to an exactly named event only. So what I had in mind was more or less an event tree, behaving very similar to browser event bubbling.

Components of an event dispatcher in PHP

„Event“ class

As I tend to use object oriented programming whereever possible I started with a very small class as a skeleton for all types of events. An event only consists of a „name“ property and an array of „parameters“, both private. The magic method __get is used to the otherwise private properties publicly readable only.

			<?php
			class Event {
				private $name;
				private $parameters = array();

				public function __construct($name, array $parameters = array()) {
					$this->name       = $name;
					$this->parameters = $parameters;
				}

				public function __get($property) {
					if(isset($this->$property)) {
						return $this->$property;
					}
				}
			}
			?>

„Dispatcher“ class

Afterwards I started building the skeleton for the so called dispatcher which is used to bind listeners to events and notify them when an event is triggered.

			<?php
			class Dispatcher {
				private $callbacks = array();
				private $events    = null;

				public function __construct() {  }
				public function addListener($callback, $event) {  }
				public function notify(Event &$event) {  }
			?>

If you read carefully you might have noticed the word „tree“ and this is exactly what will be used throughout the class to store and manage all events. So the class constructor will initialize the private property „events“ to be a SimpleXMLElement:

			<?php
			class Dispatcher {
				...

				public function __construct() {
					$this->events = new SimpleXMLElement('<?xml version="1.0" encoding="UTF-8" standalone="yes"?><events></events>');
				}

				...
			?>

After that I continued with the „addListener“ method. Notice the parameter „$event“ which is a string in this case and uses „/“ as a separator for the tree/path structure.

			<?php
			class Dispatcher {
				...

				public function addListener($callback, $event) {
					$return = false;

					if(is_callable($callback) === true) {
						if(is_array($callback)) {
							$id = md5(get_class($callback[0]) . json_encode($callback));
						} else {
							$id = md5(json_encode($callback));
						}

						$matches =& $this->_getEvent($event);

						foreach($matches as $match) {
							$status = $match->xpath('./listener[@id=\'' . $id . '\']');
							$status = ($status === false || count($status) === 0) ? false : true;

							if($status === false) {
								$listener       = $match->addChild('listener');
								$listener['id'] = $id;

								unset($listener);
							}
						}

						if(!isset($this->callbacks[$id])) {
							$this->callbacks[$id] =& $callback;
						}

						$return = true;
					}

					return $return;
				}

				// fetches all existing events matching the passed event name
				private function &_getEvent($node) {
					$matches = $this->events->xpath('/events/' . $node . '[not(@id)]');

					if($matches === false || count($matches) === 0) {
						$matches = $this->_build($node);
					}

					return $matches;
				}

				// adds an event to the class events property and returns it as a pointer
				private function _build($node) {
					$nodes   =  explode('/', $node);
					$pointer =& $this->events;

					foreach($nodes as $node) {
						if(!isset($pointer->$node)) {
							$pointer->addChild($node);
						}

						$pointer =& $pointer->$node;
					}

					return array($pointer);
				}

				...
			?>

Being able to add listeners from here on only one thing is missing: a method to trigger an event or, to be precise, notify all registered listeners that an event was triggered.

			<?php
			class Dispatcher {
				...

				public function notify(Event &$event) {
					$return = false;

					if($this->events !== null) {
						$matches    =& $this->_getEvent($event->name);
						$expression =  '/events/' . $event->name . '[not(@id)]/listener[@id]|/events/' . $event->name . '[not(@id)]/ancestor::*/listener[@id]';
						$matches    =  $this->events->xpath($expression);

						if(is_array($matches)) {
							foreach($matches as $match) {
								call_user_func_array($this->callbacks[(string) $match['id']], $event->parameters);
							}
						}

						$return = true;
					}

					return $return;
				}

				...
			?>

Practical usage of the dispatcher

Usage of the event dispatcher is really simple, just to give you an example:

			<?php
			$dispatcher = new Dispatcher();
			$dispatcher->addListener('exampleCallback', 'example')

			// trigger the event directly...
				$event = new Event('example', array('exampleParam1', 'exampleParam2'));
				$dispatcher->notify($event);

			// or make use of "bubbling"
				$event = new Event('example/subevent', array('exampleParam1', 'exampleParam2'));
				$dispatcher->notify($event);

			function exampleCallback($exampleParam1, $exampleParam2) {
				echo $exampleParam1 . ', ' . $exampleParam2;
			}
			?>

Sebastian Keil neuer Account Director bei AntTrail

Sebastian Keil FotoZum 1. Januar 2013 steigt Sebastian Keil als Account Director bei der neu positionierten AntTrail GmbH ein.

Sebastian Keil, Jahrgang 1974, kommt von Scholz & Friends, wo er zuletzt die Digital-Family als Etatdirektor beratungsseitig leitete und Etats wie Vodafone, Robinson, Opel, Siemens, Unilever, Müller und Alpina verantwortete.

AntTrail arbeitet künftig mit einem klaren Fokus auf dem Bereich Social Media Marketing und ist seit Anfang 2013 Teil der Ministry Group.

„Mit Sebastian Keil ist es uns gelungen, einen erfahrenen und kompetenten Kopf für AntTrail zu gewinnen, der in verantwortlicher Position an der Neupositionierung der Agentur mitarbeiten wird.“, freut sich AntTrail Geschäftsführer und Ministry Group CEO Marco Luschnat.

(diese Meldung auf anttrail.de)

P

In größeren Webprojekten verbringt man viel Zeit damit, sich durch tief verschachtelte Ordner-Hierarchien zu klicken. Zeit, alte Vorgehensweisen über Bord zu werfen und einen Blick auf einen projektbasierten Dateimanager zu werfen.

Projektordner-Suche leicht gemacht

Wäre es nicht schön, jede Datei in seinem Projekt nur mit wenigen Tastendrücken zu erreichen? Ohne sich durch gefühlte 2000 Ordner hoch- unter herunterklicken zu müssen?

P ist im Grunde eine rekursive Suche durch einen Projektordner, welche seine Ergebnisse verzögerungsfrei anzeigt. Aus diesen Suchergebnissen wählt man dann mit den Cursortasten die Datei aus, die man öffnen möchte und drückt dann Enter. Schon öffnet sich die gewünschte Datei in dem für die Dateiendung hinterlegtem Programm.

Seine Stärke entfaltet das Tool aber erst durch die variablen Suchbegriffe, die man verwenden kann und dem Ausgangsverzeichnis der Suche, welches genauso frei gewählt werden kann.

Kein guter Dateimanager unter Linux

Entstanden ist P eigentlich aus dem Umstand, dass ich (Christoph) bei der Arbeit unter Windows den legendären Total Commander verwende, zuhause aber unter Linux keinen auch nur halbwegs konkurrenzfähigen Datei-Manager gefunden habe. Ich brauchte also eine Lösung zum schnellen Öffnen von Dateien unter Linux, bei der ich möglichst wenig tippen müsste und am besten komplett auf das unhandliche Touchpad verzichten könnte. Da ich im PHP-Umfeld zuhause bin, entschied ich mich zum Basteln eines PHP-Shell-Scripts, welches mein Problem pulverisieren sollte.

Als ich es dann Nils zeigte, der es auch unter Mac OS X ohne Probleme zum Laufen bekam und den Finder absolut unterirdisch findet, war er sofort bei der Weiterentwicklung dabei. Das Ergebnis der Zusammenarbeit sehr ihr hier.

Projektordnersuche ausprobieren

Wer jetzt Lust darauf bekommen hat, P einfach mal auszutesten, kann es folgendermaßen ganz einfach ausprobieren:

  1. Aktuelle Version von P w456 herunterladen
  2. Shell-Script ausführbar machen:
    1
  3. Alias in der .bashrc (Linux) oder in der .bash_profile (Mac OS X) anlegen:
    2
  4. Jetzt könnt ihr P einfach starten per:
    3

Konfiguration anpassen

Nach der unglaublich zeitaufwendigen Installation muss P noch konfiguriert werden. Dafür müsst ihr einfach die Datei .proj_template.php kopieren und in .proj.php umbenennen:
4

Öffnet jetzt die .proj.php und passt diese nach euren Wünschen an. Alles sollte eigentlich selbsterklärend sein. Sollten wir in den Kommentaren sehen, dass dem nicht so ist, werden wir den Bereich hier natürlich ergänzen.

Und wie geht das jetzt?

Hier sind die speziellen Tastenkombinationen, die in P zur Verfügung stehen:

11 In der Ergebnisliste navigieren

22 In das ausgewählte Verzeichnis und damit in die Ordner-Ansicht wechseln.

33 Einen Ordner weiter nach oben wechseln.

44 In der Ergebnisliste nach oben springen

55 In der Ergebnisliste nach unten springen

66 Suchzeile komplett löschen

77 Ausgewählte Datei oder Ordner öffnen.

88 Den Root-Ordner neu indizieren.

99 P beenden.

Nutzung des Dateimanagers „P“ unter Windows

Die Nutzung unter Windows mit der Windows-Kommandozeile (cmd.exe) ist leider erstmal nicht möglich, weil das Script ein wenig an den Terminals herumkonfiguriert und teilweise auch auf Unix-Kommandos basiert. Dennoch gibt es in einer bestimmten Konstellation eine Möglichkeit.

Bei der Arbeit sieht es bei mir (Christoph) so aus, dass ich unter Windows arbeite, mein Webserver-Entwicklungsrechner aber eine Linux-Kiste ist, dessen DocumentRoot per Samba freigegeben ist. Ich verbinde mich jetzt per SSH (via Putty) und starte P, was natürlich dazu führt, dass die Dateien und die zugehörigen Programme auf dem Server statt auf meiner Windows-Maschine gestartet werden. Was mir erstmal relativ wenig hilft. Jetzt gibt es zwei Möglichkeiten.

Zum einen könnte ich X11-Forwarding für die SSH-Sitzung aktivieren und unter Windows einen X-Server aufsetzen (mit Xming sehr einfach). Allerdings könnte ich so ja nur auf dem Server installierte Programme nutzen (inkl. einer platzfressenden Installation von GTK oder Qt auf einer reinen Server-Installation). Ich möchte aber gern Notepad++ unter Windows verwenden.

Damit wären wir bei der zweiten Möglichkeit. Der Linux-Rechner müsste ein Signal an meinen Windows-Rechner schicken, um dort die richtige Datei (im Samba-Pfad) mit dem richtigen Programm aufzurufen. Ich habe es gelöst, indem ich mit PHP einen Socket-Server unter Windows aufgesetzt habe, welcher auf ein HTTP-Request wartet, um dann ein Programm mit der zugehörigen Datei zu starten.

Da es seit PHP5 einen eingebauten Webserver gibt, braucht man nicht mehr ein selbstgebasteltes Socket-Script, sondern kann ganz gemütlich PHP-eigene Funktionen nutzen, womit das Script um einiges kürzer wird:

C:\p\index.php


// set the replacements
$replacements = array(
‚\\var\\www\\‘ =&gt; ‚V:\\‘, // map real path to samba path
‚[default]‘ =&gt; ’start‘, // the start command opens a file with the default application in windows
‚[folder]‘ =&gt; ‚&quot;C:\Program Files\totalcmd\TOTALCMD.EXE&quot; /O /L=‘, // open folders with total commander
);

if (isset($_SERVER[‚HTTP_X_P_COMMAND‘])) {
$command = $_SERVER[‚HTTP_X_P_COMMAND‘];
$command = str_replace(‚/‘, ‚\\‘, $command);
$command = str_replace( array_keys($replacements), array_values($replacements), $command);
exec($command);
}

&lt;?php

Gestartet wird das Script jetzt z.B. mit Klick auf folgende Datei:
C:\p.bat

C:\Users\christoph\php\php.exe -S 192.168.3.136:9000 -t c:\p

Achtung! Dieser Socket-Server ist ein Sicherheitsrisiko, weil euer Rechner von außen gesteuert werden kann (wie bei einem Botnetz). Achtet also darauf, irgendeine Art von Authentifizierung einzubauen. Ein völlig abgedrehter Name des steuernden HTTP-Headers würde da schon reichen.

Jetzt muss natürlich noch die Konfiguration unter Linux angepasst werden. Ich hab es so gemacht.

;

‚file‘ => array(
‚open‘ => array(
‚default‘ => ‚wget –quiet –spider –tries=1 –header=“X-P-Command: [default] %s“ http://192.168.3.136:9000/ > /dev/null‘,
),

‚folder‘ => array(
‚open‘ => array(
‚default‘ => ‚wget –quiet –spider –tries=1 –header=“X-P-Command: [folder]%s“ http://192.168.3.136:9000/ > /dev/null‘,
),

Sollten Probleme beim Aufsetzen unter Windows aufkommen, helfe ich natürlich gern weiter.

AntTrail ist Teil der Ministry Group

AntTrail LogoFünf Jahre nach Gründung stellt sich die HamburgerDigitalagentur AntTrail neu auf und wird zum Januar 2013 Teil der Ministry Group.

Der zukünftige Schwerpunkt der Agentur liegt im Bereich Social Media Marketing. Hier hat AntTrail neben Strategieberatung und -entwicklung, Communitymanagement sowie Analyse und Monitoring auch die Entwicklung von Social Apps und die Konzeption und Umsetzung von Social-Advertising-Kampagnen im Portfolio.

Ministry Logo

Mit dem Einzug in die Ministry Group geht auch der Umzug in den Cremon 36 einher. Im Herzen der Hamburger Altstadt arbeiten hier derzeit über 40 Mitarbeiter der Gruppe an Konzeption, Umsetzung und Betreuung von Online-Kampagnen, Websites, Mobile-Lösungen und Apps für nationale und internationale Kunden wie z.B. Procter&Gamble, Mitsubishi, OTTO Group, Deka, G+J und Nikon.

(diese Meldung auf anttrail.de)

Little helper: Geodistance

Today I present you a helper class int PHP offering methods for the most famous variants in calculating geographical distances by latitude and longitude (Circle, Cosines, Haversine and Vincenty included) as well as cartesian coordinates (a great alternative for use in SQL-queries).

During development of some PHP and JS applications using geolocations and distances I finally found the time to refactor the knowledge I gained into a tiny PHP-helper-class offering fast (but not that accurate) to slow (but accurate to the max) static methods for your daily geodistance calculations.

<?php
	class Geographical {
		const METHOD_CIRCLE        = 1;
		const METHOD_COSINES       = 2;
		const METHOD_HAVERSINE     = 3;
		const METHOD_VINCENTY      = 4;
		const RADIUS_METER         = 6371000.785;
		const SEMIAX_MAJOR         = 6378137;
		const SEMIAX_MINOR         = 6356752.3141;

			public static function getCartesian($longitude, $latitude) {
			$lambda    = $longitude * pi() / 180;
			$phi       = $latitude * pi() / 180;
			$return    = new stdClass();
			$return->x = self::RADIUS_METER * cos($phi) * cos($lambda);
			$return->y = self::RADIUS_METER * cos($phi) * sin($lambda);
			$return->z = self::RADIUS_METER * sin($phi);

				unset($lambda);
				unset($phi);

				return $return;
			}

			public static function getDistanceByCartesian($x1, $y1, $z1, $x2, $y2, $z2) {
				return 2 * self::RADIUS_METER *
					asin(
						sqrt(
							pow($x1 - $x2, 2)
							+ pow($y1 - $y2, 2)
							+ pow($z1 - $z2, 2)
						) / (2 * self::RADIUS_METER)
					);
			}

			public static function getDistanceByLatLng($lat1, $lng1, $lat2, $lng2, $method = self::METHOD_COSINES) {
				$return = false;
					switch($method) {
						case self::METHOD_CIRCLE:
							$factor  = deg2rad(1);
							$lat1   *= $factor;
							$lng1   *= $factor;
							$lat2   *= $factor;
							$lng2   *= $factor;

							$return = rad2deg(acos(sin($lat1) * sin($lat2) + cos($lat1) * cos($lat2))) * 60 * 1852;

							unset($factor);
							unset($lat1);
							unset($lng1);
							unset($lat2);
							unset($lng2);

							break;
						case self::METHOD_COSINES:
							$factor  = deg2rad(1);
							$lat1   *= $factor;
							$lng1   *= $factor;
							$lat2   *= $factor;
							$lng2   *= $factor;

							$return = self::RADIUS_METER * acos(sin($lat1) * sin($lat2) + cos($lat1) * cos($lat2) * cos($lng1 - $lng2));

							unset($factor);
							unset($lat1);
							unset($lng1);
							unset($lat2);
							unset($lng2);

							break;
						case self::METHOD_HAVERSINE:
							$factor  = deg2rad(1);
							$lat1   *= $factor;
							$lng1   *= $factor;
							$lat2   *= $factor;
							$lng2   *= $factor;
							$dlat    = $lat2 - $lat1;
							$dlng    = $lng2 - $lng1;

							$a = sin($dlat / 2) * sin($dlat / 2) + cos($lat1) * cos($lat2) * sin($dlng / 2) * sin($dlng / 2);

							$return = self::RADIUS_METER * (2 * atan2(sqrt($a), sqrt(1 - $a)));

							unset($factor);
							unset($lat1);
							unset($lng1);
							unset($lat2);
							unset($lng2);
							unset($dlat);
							unset($dlng);
							unset($a);

							break;
						case self::METHOD_VINCENTY:
							$factor  = deg2rad(1);
							$lat1   *= $factor;
							$lng1   *= $factor;
							$lat2   *= $factor;
							$lng2   *= $factor;
							$f       = (self::SEMIAX_MAJOR - self::SEMIAX_MINOR) / self::SEMIAX_MAJOR;
							$L       = $lng2 - $lng1;
							$U1      = atan((1 - $f) * tan($lat1));
							$U2      = atan((1 - $f) * tan($lat2));
							$sinU1   = sin($U1);
							$sinU2   = sin($U2);
							$cosU1   = cos($U1);
							$cosU2   = cos($U2);
							$lambda  = $L;
							$lambdaP = 2 * pi();
							$i       = 20;

							while(abs($lambda - $lambdaP) > 1e-12 and --$i > 0) {
								$sinLambda = sin($lambda);
								$cosLambda = cos($lambda);
								$sinSigma  = sqrt(($cosU2 * $sinLambda) * ($cosU2 * $sinLambda) + ($cosU1 * $sinU2 - $sinU1 * $cosU2 * $cosLambda) * ($cosU1 * $sinU2 - $sinU1 * $cosU2 * $cosLambda));

								if($sinSigma == 0) {
									return 0;
								}

								$cosSigma   = $sinU1 * $sinU2 + $cosU1 * $cosU2 * $cosLambda;
								$sigma      = atan2($sinSigma, $cosSigma);
								$sinAlpha   = $cosU1 * $cosU2 * $sinLambda / $sinSigma;
								$cosSqAlpha = 1 - $sinAlpha * $sinAlpha;
								$cos2SigmaM = $cosSigma - 2 * $sinU1 * $sinU2 / $cosSqAlpha;

								if(is_nan($cos2SigmaM)) {
									$cos2SigmaM = 0;
								}

								$c       = $f / 16 * $cosSqAlpha * (4 + $f * (4 - 3 * $cosSqAlpha));
								$lambdaP = $lambda;
								$lambda  = $L + (1 - $c) * $f * $sinAlpha * ($sigma + $c * $sinSigma * ($cos2SigmaM + $c * $cosSigma * (-1 + 2 * $cos2SigmaM * $cos2SigmaM)));
							}

							if($i == 0) {
								return false;
							}

							$uSq        = $cosSqAlpha * (self::SEMIAX_MAJOR * self::SEMIAX_MAJOR - self::SEMIAX_MINOR * self::SEMIAX_MINOR) / (self::SEMIAX_MINOR * self::SEMIAX_MINOR);
							$A          = 1 + $uSq / 16384 * (4096 + $uSq * (-768 + $uSq * (320 - 175 * $uSq)));
							$B          = $uSq / 1024 * (256 + $uSq * (-128 + $uSq * (74 - 47 * $uSq)));
							$deltaSigma = $B * $sinSigma * ($cos2SigmaM + $B / 4 * ($cosSigma * (-1 + 2 * $cos2SigmaM * $cos2SigmaM) - $B / 6 * $cos2SigmaM * (-3 + 4 * $sinSigma * $sinSigma) * (-3 + 4 * $cos2SigmaM * $cos2SigmaM)));

							$return = self::SEMIAX_MINOR * $A * ($sigma - $deltaSigma);

							break;
					}

					return $return;
				}
			}
			?>

I took the code from various sources and refactored it to my needs. For all the calculations taking latitude and longitude directly being quite complex I also added a more simple method using cartesian coordinates and also integrated a method to convert latitude and longitude to cartesian coordinates. The Vincenty-method is by far the most accurate but takes quite some time. I prefer to use the Haversine-formula for it’s good compromise between accuracy and speed.

shrinkImage continued

This is part 2 of an article I wrote about a theoretical technique to reduce the filesize of PNG images with alpha-channel information by about 70% to 80%.

As this project has left the „proof of concept“ phase in the meantime this article will be far more practical than its predecessor and give you a fully functional jQuery plugin and additional sources to implement the automatic generation of the reduced images.

The best and only way I found to avoid multiple requests but keep the result easily usable in javascript was to use JSON as a container format for the compressed files.

The shrinkImage jQuery plugin

The plugin for jQuery 1.7.2 should work on all major browsers across all operating systems and gracefully fallback to the original PNG image in case canvas is not supported or the AJAX request fails for any reason. As the plugin normally requires other jQuery extensions I developed I combined them all in this package. The plugin uses strict mode and passes jsHint linting with checks for bitwise operators and defined but unused variables disabled.

How to use the plugin

<script type="text/javascript">
;(function($, window, document, undefined) {
    'use strict';

    $(document).ready(function() {
		$('img[data-shrinkimage],.shrinkimage').shrinkimage({
			attribute: 'data-shrinkimage', // default
			debug:     false,              // default
			quality:   80                  // default
        });
    });
})(jQuery, window, document);
</script>

<!-- Foreground image -->
<img alt="" data-shrinkimage="img/example.png" />

<!-- Background image -->
<div class="shrinkimage" style="background-image: url(data:image/shrink,img/example.png);"></div>

<!-- Foreground image with non default quality -->
<img alt="" data-shrinkimage="img/example.png?quality=75" />

<!-- Background image with non default quality -->
<div class="shrinkimage" style="background-image: url(data:image/shrink,img/example.png?quality=75);"></div>

<!-- Foreground image with non default storage location -->
<img alt="" data-shrinkimage="img/example.png?target=img/custom.shrunk" />

The passed options reflect the plugins built-in default options so could be left out in this case. Remember to not use the images src attribute for this plugin because if an image has this attribute it will be requested no matter what you do afterwards. If „debug“ is set to true the plugin will fallback to PNG. I implemented this because during development any kind of DOM inspector (Firebug or Chrome built-in) can become annoyingly slow due to the massive attribute values.

One thing to note is that shrinkImage always checks for the presence of a background image set via CSS and also tries to shrink it. For the same reason the images src-attribute cannot be used for foreground images shrinkImage requires a special form of data-URI for CSS background images (see example above).

You can also listen to the custom (namespaced) events shrinkimage provides to e.g. show a loading animation or whatever comes to your mind. See the following example to learn how to use shrinkImages‘ events:

<script type="text/javascript">
;(function($, window, document, undefined) {
	'use strict';
	$(document).ready(function() {
		$('img[data-shrinkimage],.shrinkimage')
			.on('requested.shrinkimage', function(event, file) {
				// do something when shrinkimage requests the
				// shrunk image
			})
			.on('queued.shrinkimage', function(event, file) {
				// do something when shrinkimage queued a request
				// because the same resource is already requested
			})
			.on('cached.shrinkimage', function(event, file, compressedSize, originalSize) {
				// do something whenever shrinkimage adds a
				// shrunk version to its temporary cache
			})
			.on('loaded.shrinkimage', function(event, file, usedCache, usedFallback) {
				// do something when shrinkimage loaded/processed
				// the shrunk image (includes cache hits)
			})
			.shrinkimage({
				attribute: 'data-shrinkimage', // default
				debug:     false,              // default
				quality:   80                  // default
			});
	});
})(jQuery, window, document);
</script>

 

ShrinkImage stores all processed shrunk images in a temporary cache at the latest processing stage possible to not have to request and/or process them again and therefore further reduces time, requests and resources needed for subsequent requests of the same file.

A practical example

Recycling the example from the previous article this is what the plugin comes up with (original image is left, compressed one is right):

Unbenannt3

Note: Again, the background pattern assigned is not part of the images but only used to visualize transparency.

Automatic serverside generation

.htaccess redirection

As mentioned in the prior article a little .htaccess magic is needed to make automatic generation possible. Make sure you have mod-rewrite enabled in Apache and put the following lines into the corresponding section:

AddType application/json .shrunk
AddType application/javascript .shrunk.jsonp

<IfModule mod_rewrite.c>
	RewriteCond %{REQUEST_FILENAME} !-f
	RewriteRule ^(.+.q(?:[0-9]+).shrunk)$ shrinkimage.php?file=$1 [QSA,L]
	RewriteRule ^(.+.q(?:[0-9]+).shrunk.jsonp)$ shrinkimage.php?file=$1&jsonp=1 [QSA,L]
</IfModule>

<Ifmodule mod_deflate.c>
	AddOutputFilterByType DEFLATE application/json application/javascript
</IfModule>
</pre>


What these lines do is very simple: Whenever a file with the prefix ".shrunk" is requested and the file does not already exist on the servers filesystem that request is redirected to a PHP script (in the webservers root directory in this case). Requests to a file with the prefix ".shrunk.jsonp" will, in contrast, always get redirected because of the custom callback name required for JSONP. The other lines define proper content-types and enable gzip compression if supported by the requesting client.

PHP image processing

The PHP file doing all the hard work is also part of the download package and is, in the end, only an advanced example of how the processing can or has to be done. I will not go too much into details in this article but will only very briefly summarize (as promised) what the file does:

At first the file checks if the compressed version already exists. If it does not exist it will be created and stored in the directory where the original image is located (so make sure PHP has write permission to these directories). Afterwards the script will output the compressed version as JSON or JSONP, depending on what the jQuery plugin requested.

The PHP file from the download package assumes being stored in the webservers document root which might not be suitable in your case. If that is the case simply alter line 12 of the file according to your needs and also adjust your .htaccess!

Download shrinkImage package

If you would like to stay up to date I also set up a GitHub repository for all my experiments.